Zkameněliny promluvily: Před 40 miliony let žily v Antarktidě žáby

Dávné žáby mohly vypadat nějak takto
26.04.2020 - 11:00  

Před 40 miliony let byla Antarktida domovem několika druhů žab, které jsou dalším důkazem, že tato ledová oblast byla svého času mnohem teplejší a spadala do mírného podnebného pásu. Fosilie těchto obojživelníků se našly na ostrově Seymour, který tvoří část Antarktidy, jež leží nejblíže k nejjižnějšímu výběžku Jižní Ameriky.

Žáby, jejichž fosilie se tu našly, byly drobné - měřily asi čtyři až pět centimetrů - ale značně se podobaly pěti žijícím druhům zavalitek (Calyptocephalella), které v současnosti poskakují po Patagonii, uvedli vědci ve studii zveřejněné v časopise Scientific Reports.

"Vypadaly jako současné žáby. Nijak se nelišily. Naše žáby byly dost malé, ale stále zapadaly do škály těch, které žijí v současnosti, i když většina z nich je větší," řekl Thomas Mörs, kurátor švédského Přírodovědného muzea a profesor paleontologie.

Místo ideální pro život

Mörs vysvětlil, že tyto žáby patrně žily v mírném, vlhkém, deštném pralese, který byl velmi podobný tomu, jaký je nyní v chilských Andách, a kde se teploty v jednotlivých ročních obdobích liší jen málo. Mohly skákat po listech nyní vyhynulých leknínovitých rostlin. Na ostrově Seymour se našly i zkamenělé kokony pijavic a také hrstka fosilních ostatků savců.

"Podle mého odhadu byla Antarktida místem s bohatým a rozmanitým životem. Našli jsme jen zlomek toho, co tam kdysi žilo," vysvětlil. "Leknínovité rostliny byly prvním náznakem, že tam bylo sladkovodní prostředí a že to nebylo celou dobu zamrzlé," dodal.

Zjištění jeho týmu naznačuje, že lesy Jižní Ameriky mohou být "moderní analogií" antarktického klimatu před zaledněním tohoto kontinentu. A nyní tu mohou žít druhy, které původně obývaly Antarktidu.

KAM DÁL: Zlé dvojče Pompejí: Zatopené římské město neřestí na dně Neapolského zálivu.