Zkameněliny promluvily: Před 40 miliony let žily v Antarktidě žáby

Dávné žáby mohly vypadat nějak takto
 

Před 40 miliony let byla Antarktida domovem několika druhů žab, které jsou dalším důkazem, že tato ledová oblast byla svého času mnohem teplejší a spadala do mírného podnebného pásu. Fosilie těchto obojživelníků se našly na ostrově Seymour, který tvoří část Antarktidy, jež leží nejblíže k nejjižnějšímu výběžku Jižní Ameriky.

Žáby, jejichž fosilie se tu našly, byly drobné - měřily asi čtyři až pět centimetrů - ale značně se podobaly pěti žijícím druhům zavalitek (Calyptocephalella), které v současnosti poskakují po Patagonii, uvedli vědci ve studii zveřejněné v časopise Scientific Reports.

"Vypadaly jako současné žáby. Nijak se nelišily. Naše žáby byly dost malé, ale stále zapadaly do škály těch, které žijí v současnosti, i když většina z nich je větší," řekl Thomas Mörs, kurátor švédského Přírodovědného muzea a profesor paleontologie.

Místo ideální pro život

Mörs vysvětlil, že tyto žáby patrně žily v mírném, vlhkém, deštném pralese, který byl velmi podobný tomu, jaký je nyní v chilských Andách, a kde se teploty v jednotlivých ročních obdobích liší jen málo. Mohly skákat po listech nyní vyhynulých leknínovitých rostlin. Na ostrově Seymour se našly i zkamenělé kokony pijavic a také hrstka fosilních ostatků savců.

"Podle mého odhadu byla Antarktida místem s bohatým a rozmanitým životem. Našli jsme jen zlomek toho, co tam kdysi žilo," vysvětlil. "Leknínovité rostliny byly prvním náznakem, že tam bylo sladkovodní prostředí a že to nebylo celou dobu zamrzlé," dodal.

Zjištění jeho týmu naznačuje, že lesy Jižní Ameriky mohou být "moderní analogií" antarktického klimatu před zaledněním tohoto kontinentu. A nyní tu mohou žít druhy, které původně obývaly Antarktidu.

KAM DÁL: Zlé dvojče Pompejí: Zatopené římské město neřestí na dně Neapolského zálivu.


Zdraví

Hobby